Mediterranean plants fight the neurodegenerative diseases

opuntia-ficus-indica macrocystis-pyrifera

Alzheimer’s and Parkinson’s disease are classic age-related disorders characterised by the accumulation of sticky protein clumps that over time damage the nervous system to erode mobility or memory (…) Chemicals extracted from the «Opuntia ficus-indica» and «Macrocystis pyrifera», two ubiquitous Mediterranean plants, have been elevated to possible drug candidates to combat the neurodegenerative diseases.

Neville Vassallo: “We have long been screening plants scattered across the Mediterranean for small molecules that interfere with the build-up of toxic protein aggregates(…)”

Right now, the research team is working closely with the company that extracts the magic molecules, the Institute of Cellular Pharmacology, to make the most of the discovery. If the findings hold in clinical trials, the Mediterranean is set to become a source for the ‘elixir of life’.

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Source : EurekAlert!

La Méditerranée est la fontaine de la jeunesse – University Of Malta: la maladie d’Alzheimer et la maladie de Parkinson sont des troubles classiques liés à l’âge, caractérisés par l’accumulation d’agrégats de protéines collantes qui endommagent le système nerveux pour éroder la mobilité ou la mémoire (…) Les produits chimiques extraits des «Opuntia ficus-indica» et «Macrocystis pyrifera», deux plantes méditerranéennes omniprésentes, ont été élevés à d’éventuels candidats médicaments pour lutter contre les maladies neurodégénératives. Neville Vassallo : « Nous avons examiné longtemps les plantes dispersées à travers la Méditerranée pour de petites molécules qui interfèrent avec l’accumulation d’agrégats de protéines toxiques (…) » Tout de suite, l’équipe de recherche travaille en étroite collaboration avec l’entreprise qui extrait les molécules magiques, l’Institut de Pharmacologie Cellulaire, pour tirer le meilleur parti de la découverte. Si les résultats sont retenus lors des essais cliniques, la Méditerranée devrait devenir la source de « l’élixir de la vie ».

Publication:

Briffa, M., Ghio, S., Neuner, J., Gauci, A.J., Cacciottolo, R., Marchal, C., Cullin, C., Vassallo, N., & Cauchi, R.J. Extracts from two ubiquitous Mediterranean plants ameliorate cellular and animal models of neurodegenerative proteinopathies. Neurosci. Lett. (2016), http://dx.doi.org/10.1016/j.neulet.2016.11.058

 

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