The loquat of the valleys D.O.

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The Marina Baixa from Alicante is a region full of contrasts. From here, you will see the skyscrapers in Benidorm, the Serra Gelada which overlooks the Mediterranean, the village of Altea or a host of mountain villages with Moorish past. But there it is also the valley that runs along the river course Algar and that of its main tributary, the Guadalest, where the highest production of loquat of the peninsula takes place and since 1991 has its own denomination of origin. The name of this perennial tree, originating in Southeast China, is Eriobotrya japonica (Rosaceae). There, it was used as an ornamental plant until the end of the eighteenth century, when Jesuit missionaries discovered its edible virtues.

Soon, they brought some varieties on to Mauritius making a leap to France just before the Revolution and then reaching the Levant coast thanks to Captain Roig, a sailor who would bring his precious treasure to Sagunto, well into the nineteenth century, finding in the province of Alicante, in the vicinity of Callosa d’En Sarria, its most perfect habitat. 75% Spanish production of loquat is produced in this environment, better known for its fountains and waterfalls (…)

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Le nèflier des vallées D.O.: le Marina Baixa à Alacant, est une région de contrastes. Ici, nous voyons les gratte-ciel de Benidorm, la Serra Gelada qui se montre à la Méditerranée, la ville d’Altea ou une multitude de villages de montagne du passé mauresque. Mais il y a aussi la vallée prodigieuse qui parcourt le lit de la rivière Algar et son affluent principal, le Guadalest où se produit la plus grande production de néflier de la péninsule et qui dès 1991 dispose de sa propre appellation d’origine. Le nom de cet arbre à feuilles persistantes, originaire du sud-est de la Chine, est Eriobotrya japonica (Rosaceae). Là il était utilisé comme plante ornementale jusqu’à la fin du XVIIIe siècle, quand quelques missionnaires jésuites ont découvert les vertus comestibles. Ils ont apporté quelques spécimens à l’île Maurice en donnant le saut à la France juste avant la Révolution puis rejoindre le côte levantine grâce au capitaine Roig, un marin qui apporterait son trésor apprécié à Sagunto, bien au XIXe siècle, en trouvant dans la province d’Alacant, près de Callosa d’En Sarria, son habitat le plus parfait. Dans cet environnement, mieux connu pour ses fontaines et des cascades, elle produit aujourd’hui le 75% de la production espagnole (…)

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