Flore de l’Ile de Malte

Fort Manoel, Malte

L’île de la Malte se situe à 93km du sud de la Sicile et ses voisins nord-africains sont Tunis et Libye. L’archipel maltais est composé par dix-huit îles mais seules les îles de Malte, Gozo (Ghawdex) et Comino (Kemmuna) sont habitées. D’autres îles comme Manoel, Filfla et la Roche Fungus brillent par son importance historique et écologique.

Anonyme, Globigerina limestone; 18 may 2011; Malte, Gozo; l'image pris à partir du site Exploring Malta One Day at a Time: http://jesplorawmalta.files.wordpress.com/2011/05/gozo-135.jpg

GozoDive.com; Récif de l’Arche Double; 2014; Île de Gozo, Malte; l'image pris à partir du site Gozodive: http://www.gozodive.com/fr/gozo/sites-de-plongees/recif-de-larche-double-double-arch-reef/

Malte fait partie de la plaque africaine et est entièrement constitué d’une plaque plane de calcaire tertiaire, principalement Globigerina caliza. Jusqu’à il y a 12.000 ans, il était connecté par terre avec l’Europe et l’Afrique. Les îles ont été colonisées environ 9.000 années et ont été durement déforestées. Actuellement cet archipel est densément peuplée avec environ 453.000 habitants en seulement 312 kilomètres carrés. En conséquence, existent environ 30 arbres forestiers indigènes (Quercus ilex) d’à peu près 1000 ans. Grâce à la faible altitude, l’uniformité géologique, le manque de bois et l’influence humaine pendant une longue période sa biodiversité a été réduite considérablement. Il existe environ 800 espèces indigènes de plantes avec fleur, avec quelques éléments africains et endémiques dans garrigue, buisson, steppe, roche et des espèces d’eau douce et côtière.

Le paysage de la Malte est caractérisé par la culture en terrasses. Le long de son histoire les maltais ont coupé les bois de l’île  et aujourd’hui les espèces arborescentes plus communes sont: Olea sp., Ficus sp., Citrus sp., Pinus sp., Tamarix sp. et Ceratonia sp. mais cela ne signifie pas que la flore de cet archipel n’ait pas été étudiée, tout l’opposé, on existent des travaux très intéressants de recherche, ce sont certains d’entre eux:

Hillewaert, Hans; Cynomorium coccineum; 21 avril 2008; Torregrande, Sardinia, Italy; l'image pris à partir du site wikipedia: http://fr.wikipedia.org/wiki/Cynomorium_coccineum

Au XVIIe siècle on a réalisé les premières recherches de la flore maltaise par des spécialistes

Philmarin; Centaurea melitensis; 14 mai 2011; La Huerta, Albatera, Alicante, Espagne; l'image pris à partir du site wikipedia: http://es.wikipedia.org/wiki/Centaurea_melitensis

étrangers mais les maltais Giov. Francesco Buonanno et Fred. Philippus Cavallini ont été les premiers à réaliser une liste d’espèces cultivées et sauvages de l’archipel.

En 1674, Paulus Boccone, dans son livre de Plantes rares en Italie, Sicile, Malte et Gozo, il décrit et illustre quelques rares espèces comme le Cynomorium coccineum et Centaurea melitensis, entre autres.

En 1960 Guido G. Lanfranco publie une Guide de la Flore de la Malte. Cet enquêteur présente dans son oeuvre une liste d’espèces en prenant, aussi, des références des travaux de ses prédécesseurs:

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Vella, Leslie; île Filfla; 22 février 2014; Malte; l'image pris à partir du site The Malta Photoblog: http://leslievella.wordpress.com/tag/madonna-ta-filfla/

Sciberras, Jeffrey ; Île de Fungus Rock ; 1 Janvier 2003 ; Malte; l'image pris à partir du site wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/File:Gebla_tal-General.JPG

Jan-Peter Frahm et Michael Lüth, les auteurs de  The bryophyte flora of the maltese islands, ont réalisé une liste des mousses et hépatiques trouvées dans les îles maltaises formée par 23 espèces d’hépatiques et hornabeques (=antocerotes=cerastios) ainsi que 96 taxones de mousse. En mars 2008 la liste est complétée après une tournée briologique, au cours de ce voyage ont été enregistrés 14 espèces d’hépatiques et 40 espèces de mousses desquelles les suivantes étaient nouvelles: Cephaloziella baumgartneri, Didymodon luridus, Fissidens gracilifolius, Fossombronia echinataFunaria pulchella, Riccia cavernosa et Weissia fallax. Cette nouvelle inspection a déterminé 23 hornabeques et hépatiques et 100 mousses.

Durant 2010-2012 Jeffrey Sciberras, Arnold Sciberras et Luca ont réalisé de nombreuses visites aux îlots qui entourent l’archipel maltais et ils publient son travail sous le titre Updated checklist of flora of the satellite islets surrounding the maltese archipelago. Cette étude de la flore fournit une liste à jour des espèces trouvées:

Avec les nouvelles technologies l’accès à l’information est plus facile et il y a de nombreux espaces en ligne dédiés à la flore maltaise où les utilisateurs peuvent voir et lire sur leurs espèces:

“…An online flora of Malta by Stephen Mifsud (2002-2013)…”

“…The vascular flora of the Maltese Islands includes over 1000 species, among which around 700 are native. 25 species are endemic but no family of vascular plants is strictly endemic to the Maltese Islands…”

Malta-island.info; Comino, Blue Lagoon; ca.; Malte; la image pris à partir du site Malta Island: http://www.malta-island.info/
Blue Lagoon, Comino, Malte

Pour agrandir l’information sur les espèces:  entrer 

Sources d’information
-MALTA.com: discover the pearl of the Mediterranean sea [en ligne]. Sliema, Malte: malta.com. Mise à jour le –/–/2011. [Consulté le 08/05/2014]. Disponible à l’adresse: http://www.malta.com/en
-GUIDO G., Lanfranco. Guide to the flora of Malta [en ligne]. Malta: Progress press, 1960. Google Docs. [Consulté 8 mai 2014]. Disponible à l’adresse: https://docs.google.com/file/d/0B-coHjRMCb0-alRGVEhJWm5qNjg/edit
-FRAHM, Jan-Peter; LÜTH, Michael. The Bryophyte Flora of the Maltese Islands [en ligne]. [S.l.]: Archive for bryology, 00/03/2008.  [Consulté le 10 mai 2014]. Disponible à l’adresse: http://www.jan-peter-frahm.de/Archive/Archive%2029.pdf
Images: mentionnées dans le texte (mettrez le curseur sur chaque image sans appuyer)
Réalisation: María Rodríguez
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